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Quels sont ces petits insectes ?

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J'habite en Italie (Emilie Romagne), et ma maison, en saison au printemps, est pleine de ces gars, quelqu'un connaît leur nom et s'ils pourraient représenter un problème ? Elles sont très petites un peu moins de 0,5 cm y compris les antennes.


Il pourrait être Anthrenus verbasci.

Ces insectes ne sont pas dangereux, mais ils peuvent endommager les tapis, les vêtements et les meubles.


Quels sont ces petits insectes ? - La biologie

Acariens sont de petits arachnides (arthropodes à huit pattes).

Les acariens ne sont pas un taxon défini, mais le nom est utilisé pour les membres de plusieurs groupes de la sous-classe acari de la classe Arachnida. Les acariens couvrent deux groupes différents d'arachnides :

La plupart des acariens sont minuscules, mesurent moins de 1 mm (0,04 po) de longueur et ont un corps simple et non segmenté. Leur petite taille les rend facilement négligées. Certaines espèces vivent dans l'eau, beaucoup vivent dans le sol en tant que décomposeurs, d'autres vivent sur les plantes, créant parfois des galles, tandis que d'autres encore sont des prédateurs ou des parasites. Ce dernier type comprend les Varroa parasite des abeilles mellifères, ainsi que l'acarien de la gale de l'homme. La plupart des espèces sont inoffensives pour l'homme, mais quelques-unes sont associées à des allergies ou peuvent transmettre des maladies.

La discipline scientifique consacrée à l'étude des tiques et des acariens s'appelle l'acarologie.


1. Lanternfly tacheté

Département de l'agriculture des États-Unis, Flickr // Domaine public

Une nouvelle venue relative, la mouche lanterne tachetée est arrivée aux États-Unis en provenance du nord de la Chine en 2014. Depuis sa découverte dans le comté de Berks, en Pennsylvanie, l'espèce d'insecte s'est propagée aux États voisins du centre de l'Atlantique. Il est connu pour ses grandes ailes grises tachetées de noir et son comportement destructeur. Les lanternes tachetées mangent la sève de plus de 70 espèces végétales différentes, y compris des cultures importantes comme la vigne, les érables et les noyers noirs. Les lanternes peuvent pondre jusqu'à 200 masses d'œufs sur une plante hôte, et les sécrétions sucrées des insectes sont connues pour favoriser la croissance des moisissures. Selon le ministère de l'Agriculture de Pennsylvanie, l'insecte pourrait coûter à l'État 324 millions de dollars par an s'il n'est pas contrôlé.


Cochenille des agrumes

Parce que les cochenilles femelles des agrumes, Planocoque citri, n'ont pas d'ailes, elles doivent être transportées à proximité de la prochaine plante hôte. Les femelles sont ovales en vue de dessus et sont généralement recouvertes d'une sécrétion blanche et pelucheuse. Parfois, ils ont une ligne légèrement plus foncée dans le dos. Les femelles peuvent parcourir de courtes distances en rampant ou elles peuvent être transportées par des fourmis. À l'extérieur, les immatures peuvent être soufflés. Les mâles se nymphosent dans un cocon moelleux de cire. Les mâles sont de petits insectes ailés. Après l'accouplement, chaque femelle pond de 300 à 600 œufs dans une sécrétion dense et pelucheuse appelée sac à œufs ou ovisac. En quelques jours, de nouvelles cochenilles éclosent et commencent à sortir de l'ovisac. Après six à dix semaines, une nouvelle génération d'adultes est prête à continuer la roue de l'existence. Les infestations légères sont facilement négligées car les cochenilles ont tendance à se coincer dans les crevasses de la plante hôte. À mesure que leur nombre augmente, on peut voir des cochenilles des agrumes de toutes tailles ramper ou se nourrir sur toutes les surfaces de plantes exposées, bien qu'elles aient tendance à se regrouper.

Des cochenilles des agrumes ont été récoltées dans au moins 27 familles de plantes hôtes. De nombreuses plantes ornementales cultivées dans les serres, les maisons et les jardins sont sensibles aux attaques, notamment le bégonia, le coleus, l'amaryllis, le cyclamen et le dahlia. La cochenille des agrumes a été récoltée sur canna, narcisse et tulipe à l'extérieur. À l'extérieur, les cochenilles des agrumes ne survivent pas à nos hivers ici en Caroline du Nord. Les cochenilles sucent la sève et excrètent le miellat, un liquide sucré et collant. Les cochenilles des agrumes pondent leurs œufs dans une masse dense et cireuse appelée ovisac. Les mâles se nymphosent dans un cocon moelleux de cire. Ainsi les cochenilles, le miellat, les cocons mâles et les ovisacs défigurent les plantes infestées. Non seulement cela, mais au fur et à mesure que les cochenilles se nourrissent, elles injectent leur salive dans la plante. Certaines plantes sont très sensibles à la salive des cochenilles des agrumes, qui provoque un rabougrissement, un flétrissement ou même un dépérissement lorsqu'un grand nombre de cochenilles se nourrissent.

Les cochenilles des agrumes se cachent souvent dans les crevasses de leurs plantes hôtes jusqu'à ce qu'elles deviennent abondantes.


Coincés chez eux, des scientifiques découvrent 9 nouvelles espèces d'insectes

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Photographie : Lisa Gonzalez/Musée d'histoire naturelle du comté de Los Angeles

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Lorsque le Musée d'histoire naturelle du comté de Los Angeles a fermé ses portes en raison de la pandémie à la mi-mars, Lisa Gonzalez est rentrée chez elle dans l'espoir qu'elle serait de retour dans quelques semaines. Mais une fois qu'il est devenu clair qu'elle ne reviendrait pas de sitôt, Gonzalez, directrice adjointe de la collection d'entomologie du musée, a transformé la salle d'artisanat de sa maison en un laboratoire de fortune. Puis elle a commencé à passer au crible des milliers d'insectes que le musée avait précédemment collectés via un projet de science citoyenne.

Normalement, Gonzalez et d'autres biologistes utiliseraient un code-barres ADN pour identifier différentes espèces. C'est un processus en plusieurs étapes qui prend quelques heures de préparation chimique et donne des résultats parfaits. Le séquenceur d'ADN du musée utilise une méthode appelée réaction en chaîne par polymérase pour amplifier le matériel génétique de chaque insecte, qui peut ensuite être comparé à une référence de codes-barres ADN existants.

Avec cet appareil de retour au musée, Gonzalez est passé à l'instrument analogique qui a servi aux biologistes depuis le 17ème siècle : un microscope. "Cela me fait vraiment apprécier ce que les scientifiques du passé ont pu accomplir avec des outils rudimentaires", a déclaré Gonzalez. « Je n'ai pas de chaise ergonomique à la maison, je n'ai pas de microscope sophistiqué. Nous ressentons tous de l'appréciation pour des choses que nous tenons pour acquises.

À l'aide d'un microscope qu'elle a ramené du laboratoire chez elle, Gonzalez a identifié des dizaines d'espèces d'insectes en examinant des caractéristiques telles que des poils minuscules ou la forme des ailes d'une mouche. Elle a également trouvé des insectes inhabituels qu'elle a confiés à son collègue, Brian Brown, conservateur d'entomologie du musée. En utilisant un stéréoscope Leica plus grand qu'il a ramené du bureau, ainsi qu'un microscope composé plus petit qu'il a trouvé sur Craigslist, Brown a découvert neuf espèces de petites mouches, toutes nouvelles pour la science. « C'est toujours cool de trouver de nouvelles choses, et c'est l'une des grandes joies de ce travail », déclare Brown. "Il ne s'agit pas seulement de trouver de nouvelles choses légèrement différentes, nous trouvons tout le temps des choses extrêmement différentes."

Les insectes, principalement de petites mouches, des guêpes et des mouches ressemblant à des guêpes, avaient été collectés dans le cadre du projet BioSCAN, qui a commencé en 2012 avec des pièges à insectes installés sur 30 sites à travers Los Angeles, principalement dans des arrière-cours ou des espaces publics. Le couple a recruté des volontaires qui ont ensuite été formés à l'utilisation des « pièges Malaise », qui ressemblent à des tentes pour chiots pour deux personnes qui forcent les insectes à voler vers le haut dans les filets de collecte avant que les volontaires ne puissent les mettre dans des flacons.

Même si Los Angeles est un fouillis de cultures du monde entier, très peu de recherches ont été menées sur sa faune urbaine, en particulier les insectes qui habitent le large bassin. Le projet BioSCAN a commencé lorsque Brown a parié à un administrateur de musée qu'il pourrait trouver une nouvelle espèce d'insecte dans son jardin à West LA. Il l'a fait et le projet a décollé. Au cours de ses trois premières années, Brown et le collectionneur d'arrière-cour ont découvert 30 nouvelles espèces d'insectes et publié leurs résultats. L'équipe du musée a découvert 13 nouvelles espèces supplémentaires au cours des deux dernières années, et lui et le personnel en ont découvert neuf autres depuis la fermeture de la pandémie.

Bien que les participants à BioSCAN n'aient collecté aucun nouvel insecte depuis novembre, le travail minutieux d'identification de milliers de spécimens individuels s'est poursuivi pendant la fermeture de Covid-19. C'est l'équivalent scientifique du nettoyage de vos placards : fastidieux mais finalement gratifiant.

"Nous ne pouvons pas entrer dans le laboratoire pour le moment, nous sommes donc de retour à l'identification des choses avec des microscopes et à la recherche de caractéristiques difficiles à voir", a déclaré Brown. « Ces tâches chronophages sont confrontées à des personnes qui ont beaucoup de temps. Les insectes mesurent 2 millimètres de long, avec de minuscules organes génitaux. L'identification d'un de ces spécimens à l'aide de la morphologie peut prendre 10 ou 20 minutes.

Les neuf nouvelles espèces sont toutes des mouches phoridées, dont certaines sont connues pour leur capacité à traverser les surfaces et/ou à pénétrer dans les cercueils pour consommer les cadavres. Brown et Gonzalez ont également trouvé des botflies, des parasites de rats et des mouches guêpes. Ils sont probablement arrivés d'Amérique centrale, peut-être en faisant du stop sur une plante à fleurs ou un morceau de nourriture.

Avec l'aide de dizaines de milliers d'insectes collectés dans le cadre du projet BioSCAN, au fil des ans, Brown et Gonzalez ont élargi l'estimation des espèces d'insectes connues dans le bassin de Los Angeles de 3 500 lors du dernier recensement en 1993 à environ 20 000 aujourd'hui. "Nous avons examiné 100 000 spécimens de la région de Los Angeles", a déclaré Brown à propos des mouches phoridées. « Je suis surpris de l'ampleur des nouvelles espèces que nous rencontrons sans cesse. » Dans son propre piège à insectes d'arrière-cour, Brown en a trouvé plusieurs étranges, dont un type de mouche attiré par la fumée (probablement provenant d'incendies de forêt à proximité) et un autre qui aime l'odeur du jasmin à floraison nocturne.

Gonzalez dit que la fermeture et les travaux ultérieurs à domicile ont également mis en lumière la biodiversité écologique qui existe dans les quartiers urbains. «Nous avons une diversité incroyable et de nouvelles espèces vivant sous notre nez», dit-elle. "C'est quelque chose que la plupart des gens ne réalisent pas. Même les insectes que nous avons été surpris de voir, je ne savais pas que nous avions des mouches mantis à LA. » (Les mouches mantes ressemblent en quelque sorte à un croisement entre une mante religieuse et une guêpe, bien qu'elles ne soient en fait ni l'une ni l'autre et qu'elles se trouvent plus couramment dans les habitats tropicaux.)

Gonzalez continue de travailler à domicile avec l'aide de son neveu de 5 ans, qui a fourni son propre microscope. Elle espère faire de son laboratoire de comptage d'insectes son espace de couture, où elle confectionne des costumes pour des événements de cosplay d'horreur et de science-fiction auxquels elle et son partenaire manquent d'assister.

Brown, lui aussi, s'est lassé du monde du travail à domicile. Le retour à la collection du musée et aux instruments scientifiques modernes de son laboratoire ne peut pas arriver assez tôt. « Quand vous commencez ce travail à domicile pour la première fois, vous pensez : « C'est génial parce qu'il n'y a pas de distractions, et je peux sortir une douzaine de papiers », dit Brown. « Mais c'est incroyable de voir à quel point avoir un endroit où aller travailler concentre vos efforts et votre attention. Il est important d'avoir des gens avec qui interagir et travailler, et d'avoir la collection d'insectes comme référence.

Mis à jour le 23/06/2020 12h00 HE: Cette histoire a été mise à jour pour clarifier que le microscope utilisé par Gonzalez appartenait au laboratoire que les neuf nouvelles espèces sont des mouches phoridées et que Brown et Gonzalez ont augmenté l'estimation, pas le nombre, d'espèces d'insectes dans le bassin de Los Angeles.


Insecte

Les insectes constituent également la classe d'animaux invertébrés la plus développée, à l'exception de certains mollusques. Les insectes tels que les abeilles, les fourmis et les termites ont des structures sociales élaborées dans lesquelles les diverses formes d'activité nécessaires à l'alimentation, à l'abri et à la reproduction de la colonie sont réparties entre des individus spécialement adaptés aux diverses activités. De plus, la plupart des insectes atteignent la maturité par métamorphose plutôt que par croissance directe. Chez la plupart des espèces, l'individu passe par au moins deux stades distincts et dissemblables avant d'atteindre sa forme adulte.

Dans leurs habitudes de vie et d'alimentation, les insectes présentent des variations extrêmes. Cela n'est nulle part plus apparent que dans le cycle de vie de diverses espèces. Ainsi, le criquet dit de 17 ans arrive à maturité sur une période de 13 à 17 ans. La mouche domestique ordinaire peut atteindre sa maturité en une dizaine de jours, et certaines guêpes parasites atteignent leur forme mature sept jours après la ponte. En général, les insectes sont très précisément adaptés aux environnements dans lesquels ils vivent, et de nombreuses espèces dépendent d'une seule variété de plante, se nourrissant généralement d'une partie spécifique de la plante telle que les feuilles, la tige, les fleurs ou les racines. La relation entre l'insecte et la plante est souvent nécessaire à la croissance et à la reproduction de la plante, comme pour les plantes qui dépendent des insectes pour la pollinisation. Un certain nombre d'espèces d'insectes ne se nourrissent pas de plantes vivantes mais agissent comme des charognards. Certaines de ces espèces vivent de matières végétales en décomposition et d'autres de crottes ou de carcasses d'animaux. Les activités des insectes charognards accélèrent la décomposition de toutes sortes de matières organiques mortes.

Certains insectes présentent également une prédation ou un parasitisme, soit en se nourrissant d'autres insectes, soit en existant sur ou dans le corps d'insectes ou d'autres animaux hôtes. Les insectes parasites parasitent parfois les insectes parasites, un phénomène connu sous le nom d'hyperparasitisme. Dans quelques cas, un insecte peut être parasite d'un parasite secondaire. Quelques espèces d'insectes, bien que non strictement parasitaires, vivent aux dépens d'autres insectes, avec lesquels ils s'associent étroitement. Un exemple de cette forme de relation est celui de la teigne de la cire, qui vit dans les ruches des abeilles et se nourrit des rayons que les abeilles produisent. Parfois, la relation entre deux espèces est symbiotique. Ainsi, les colonies de fourmis fournissent de la nourriture à certains coléoptères qui vivent avec elles, et en retour les fourmis consomment des fluides qui ont été sécrétés par les coléoptères.

Insectes sociaux
L'une des formes les plus intéressantes de comportement des insectes est celle des insectes sociaux qui, contrairement à la majorité des espèces d'insectes, vivent en groupes organisés. Les insectes sociaux comprennent environ 800 espèces de guêpes, 500 espèces d'abeilles, ainsi que les fourmis et les termites. De manière caractéristique, une société d'insectes est formée d'un ou de plusieurs parents et d'un grand nombre de descendants. Les membres individuels de la société sont divisés en groupes, chacun ayant une fonction spécialisée et présentant souvent des structures corporelles très différentes. Pour une discussion sur l'organisation des sociétés d'insectes typiques, voir les articles sur les insectes mentionnés ci-dessus.

Tous les insectes ont trois paires de pattes, chaque paire poussant à partir d'une partie différente du thorax, appelée, d'avant en arrière, le prothorax, le mésothorax et le métathorax. De nombreuses larves ont, en plus, plusieurs paires d'appendices en forme de pattes appelées entretoises ou fausses pattes. Les formes des pattes varient en fonction de leurs utilisations, mais toutes les pattes d'insectes sont composées de cinq parties. Chez les insectes ailés, les ailes, généralement au nombre de quatre, poussent à partir du thorax entre le mésothorax et le métathorax. Les membranes supérieure et inférieure des ailes recouvrent un réseau de tubes sclérifiés, appelés veines, qui rigidifient l'aile. Le motif des nervures des ailes est caractéristique de la plupart des espèces d'insectes et est largement utilisé par les entomologistes comme base de classification.

Les abdomens des insectes ont généralement 10 ou 11 segments clairement définis. Dans tous les cas, l'ouverture anale est située sur le dernier segment chez certaines espèces, comme les éphémères, une paire d'antennes, appelées cerques, est également présente sur ce segment. L'abdomen est dépourvu de pattes. Chez les insectes femelles, il contient l'organe de ponte, ou ovipositeur, qui peut être modifié en un dard, une scie ou une perceuse pour déposer les œufs dans le corps des plantes ou des animaux. Les organes sexuels des insectes proviennent des huitième et neuvième segments de l'abdomen.

Les insectes ont un squelette externe plutôt qu'interne. Cet exosquelette est un tégument rugueux formé par le durcissement de la couche externe du corps par imprégnation de pigments et polymérisation de protéines, un processus connu sous le nom de sclérotisation. L'exosquelette au niveau des articulations ne se sclérote pas et reste donc flexible.

Voyage en avion
La plupart des insectes possèdent des ailes pendant au moins une partie de leur cycle de vie. Les ailes d'insectes sont de grands plis dans l'exosquelette composés de deux feuilles de cuticules imprégnées de veines de soutien rigides. Les ailes sont alimentées par deux ensembles de muscles qui entraînent indépendamment la montée et la descente du mouvement des ailes. La fréquence des battements d'ailes varie de 4 battements par seconde chez les papillons à près de 1000 battements par seconde chez certains moucherons.

Les ailes des insectes se déplacent non seulement de haut en bas, mais elles se déplacent également d'avant en arrière selon une ellipse ou un motif en huit qui fournit à la fois la portance et la poussée. Compte tenu de leur forme, de leur vitesse et de leurs mouvements, il n'a jamais été clairement compris comment les ailes d'insectes peuvent générer suffisamment de portance pour maintenir le vol. Récemment, des scientifiques ont découvert que les insectes génèrent un vortex, ou mouvement d'air en spirale, le long du bord d'attaque de leurs ailes. Ce vortex s'écoule vers le bout de l'aile en s'élargissant en spirales. Le cylindre d'air tourbillonnant au-dessus de l'insecte fournit la portance supplémentaire qui rend le vol possible.

Respiration
Certaines espèces d'insectes respirent à travers la paroi corporelle, par diffusion, mais en général, le système respiratoire des membres de cette classe se compose d'un réseau de tubes, ou trachées, qui transportent l'air dans tout le corps vers de plus petits tubes ou trachéoles avec lesquels tous les organes du corps sont fournis. Dans les trachéoles, l'oxygène de l'air se diffuse dans la circulation sanguine et le dioxyde de carbone du sang se diffuse dans l'air. Les ouvertures extérieures des trachées sont appelées stigmates. Les stigmates sont situés sur les côtés de l'insecte et sont généralement au nombre de 20 (10 paires), 4 sur le thorax et 16 sur l'abdomen. Certains insectes qui respirent l'eau ont des structures en forme de branchies.

Circulation
Le système circulatoire des insectes est simple. Toute la cavité corporelle est remplie de sang qui est maintenu en circulation au moyen d'un simple cœur. Ce cœur est un tube, ouvert aux deux extrémités, qui s'étend sur toute la longueur du corps sous l'exosquelette le long du dos de l'insecte. Les parois du cœur peuvent se contracter pour forcer le sang à avancer à travers le cœur et à sortir dans la cavité corporelle.


Quels sont ces petits insectes ? - La biologie


La prochaine étape après la collecte des insectes est de les conserver en permanence pour une exposition et une étude futures. Les larves d'insectes et les spécimens au corps mou et extrêmement minuscules sont conservés dans des liquides. L'alcool isopropylique (70 pour cent) ou l'équivalent est le meilleur. Tous les autres sont conservés sur des épingles à insectes spécialement conçues. Les gros insectes sont montés directement sur des épingles, tandis que ceux trop petits pour être placés sur des épingles sont montés sur des pointes de cartes (Figure 14).

Les ailes des papillons, des mites et des libellules sont déployées pour rendre les spécimens plus attrayants et pour faciliter l'identification. Tous les autres insectes doivent être séchés avec les pattes et les antennes ajustées de la manière la plus réaliste possible.


Purdue Extension Entomology, 901 West State Street, West Lafayette, IN 47907 USA, (765) 494-4554


Comment fonctionne la biologie des grottes

Comme vous l'avez probablement appris en cours de biologie, toute vie dépend de la lumière du soleil, un processus connu sous le nom de photosynthèse. Cela est vrai même pour la partie la plus profonde et la plus sombre d'une grotte, autrement connue sous le nom de zone sombre. Nous savons qu'aucune plante verte ne peut pousser dans la zone sombre. Alors comment ces troglobites, les organismes qui vivent uniquement dans la zone sombre, survivent ? La réponse est simple : à travers une chaîne alimentaire, comme tout le reste sur notre planète. Regardons de plus près cette chaîne.

Une façon pour la nourriture d'entrer dans une grotte est de subir des événements météorologiques naturels comme une inondation. L'excès d'eau de pluie lave les feuilles, les brindilles et les plantes dans une grotte, fournissant des grignotines aux insectes et autres animaux. Une autre façon dont les nutriments pénètrent dans une grotte est simplement lorsque les animaux - les trogloxènes et les troglophiles - les apportent.

Une autre source de nourriture pour les organismes des cavernes est celle à laquelle vous n'avez probablement pas pensé : le guano. Guano est plein de matière organique, et les troglobites adorent s'en nourrir. Qu'est-ce que le guano ? C'est le terme scientifique pour caca de chauve-souris. Les chauves-souris nichent profondément à l'intérieur de la grotte et leurs excréments s'accumuleront sur plusieurs pieds de haut et plusieurs pieds de large. Très peu d'animaux peuvent se nourrir directement de ces excréments, mais les bactéries et les champignons trouvés dans la grotte peuvent décomposer le guano en nourriture et nutriments de base.

Comme vous pouvez le voir, tous les différents organismes d'une grotte dépendent les uns des autres pour leur survie. Nous appelons cela une chaîne alimentaire et voici comment cela fonctionne, en commençant par le bas :

Les matières organiques, telles que le guano, les excréments d'autres animaux et les plantes lavées offrent un refuge aux champignons et aux bactéries microscopiques, qui se nourrissent de la matière organique, la décomposant en nutriments simples. Ensuite, les mille-pattes et les minuscules crustacés se nourrissent des champignons, des bactéries et des nutriments laissés pour compte. Les insectes plus gros, tels que les coléoptères des cavernes, se nourrissent de ces mille-pattes, crustacés et même des œufs de grillons des cavernes. Les mille-pattes, les araignées des cavernes, les salamandres et les poissons des cavernes se nourrissent d'insectes plus petits qu'eux. Certains mille-pattes des cavernes deviennent si gros qu'ils ont été aperçus en train de se régaler de chauves-souris [source : Krajick].

Parce qu'il y a plus d'animaux et d'organismes au bas de la chaîne alimentaire des grottes qu'au sommet, il serait peut-être préférable de l'appeler le la grottepyramide alimentaire. Vous trouverez de nombreux décomposeurs à la base de la pyramide, avec les carnivores les plus évolués au sommet.

À la page suivante, nous discuterons de la science de l'étude de la vie dans les grottes et des défis liés au travail dans la zone sombre.


L'entomologiste de l'Université du Michigan, Thomas Moore, a passé des années à conduire sur des routes secondaires à travers l'est des États-Unis avec les vitres de sa voiture baissées, écoutant attentivement le bourdonnement des cigales périodiques.

Thomas Moore, professeur émérite de biologie à l'UM en 2018. Crédit d'image: Michigan Photography

Je conduisais toute la journée, tant qu'il faisait beau, d'un bout à l'autre de la population. Un petit bref éclat de chanson et je sais qui chantait », a déclaré Moore, professeur émérite de biologie, maintenant âgé de 91 ans, qui a étudié la production et la perception du son des cigales.

Moore, qui a rejoint la faculté de l'UM en 1956 et a pris sa retraite en 2000 du Département d'écologie et de biologie évolutive et du Musée de zoologie, s'intéressait à la fois aux cigales annuelles et aux créatures périodiques, celles qui émergent tous les 13 ou 17 ans.

Moore a toujours été fasciné par ces hordes bourdonnantes aux yeux d'insectes et attend avec impatience l'arrivée du groupe de cigales périodiques connu sous le nom de Brood X, qui devrait émerger par milliards en mai dans certaines parties du sud-est du Michigan et dans une poignée d'autres États. dans la moitié orientale du pays, après avoir développé l'underground pendant 17 ans.

En fait, Moore a déclaré vendredi après-midi qu'il avait déjà vu, dans la cour de sa maison du côté ouest d'Ann Arbor, des signes indiquant que l'émergence des premières cigales adultes avait commencé. Des trous dans le sol du diamètre du petit doigt de Moore et de petits monticules de terre appelés tourelles indiquent que les premiers insectes émergent après s'être développés sous terre pendant 17 ans. Moore a déclaré qu'il n'avait encore repéré aucun des bugs d'un pouce de long.

"Je suis assez confiant que c'est ce qui s'est passé et que les adultes émergent maintenant", a déclaré Moore. “Nous devrions commencer à entendre des chants dès que ça se réchauffe un peu.”

Au fil des décennies, lors de multiples randonnées dans plusieurs États, Moore s'arrêtait lorsqu'il entendait le bourdonnement révélateur des cigales. Il a pris sa parabole en aluminium parabolique de 2 pieds de diamètre, qui avait un microphone monté au centre, et a enregistré des chants de cigale. Il collecte également des échantillons d'insectes pour le musée de zoologie U-M.

"Ce qui me frappe, c'est qu'il y a trois espèces différentes de cigales impliquées, chacune avec un chant distinctif, et toutes les trois émergent en synchronie après 17 ans. C'est assez incroyable, a déclaré Moore.

Les cigales périodiques mâles produisent des chants en utilisant une paire de membranes striées sur l'abdomen appelées timbales. Lors d'une émergence, les mâles se rassemblent et chantent en groupes denses appelés chœurs. Moore était tellement à l'écoute de ces chœurs qu'il pouvait estimer leur nombre et le stade de la parade nuptiale alors qu'il traversait une zone d'émergence.

Il existe quelques milliers d'espèces de cigales dans le monde, mais les cigales périodiques ne se trouvent que dans l'est de l'Amérique du Nord, a déclaré Moore.

Magicicada des cigales comme celles-ci sortiront du sol peu de temps après s'être développées sous terre pendant 17 ans. Crédit d'image : Service de recherche agricole de l'USDA

Le genre Magicicada contient les cigales périodiques, connues pour leurs cycles de vie synchronisés de 17 ou 13 ans. Les cigales Magicicada ont un corps noir frappant, des yeux rouges et des veines alaires rouges.

Les cigales périodiques qui ont le même cycle de vie et qui émergent au cours d'une année donnée sont appelées collectivement une couvée. Les couvées sont désignées par des chiffres romains, et le groupe sur le point d'émerger dans l'est des États-Unis s'appelle Brood X.

La couvée X est l'une des plus grandes couvées de cigales de 17 ans par étendue géographique et a une répartition en patchwork qui s'étend à l'est de Long Island, au sud de la Géorgie, à l'ouest de l'Illinois et du nord au sud-est du Michigan.

« Mon conseil est de vous préparer à en profiter », a déclaré Moore. C'est un phénomène intéressant dans la nature que vous pouvez observer, et il ne se reproduira plus au même endroit avant 17 ans.

Tom O’Dell, spécialiste des zones naturelles aux jardins botaniques Matthaei de U-M’s et à l'arboretum Nichols, se souvient du jour de 2004 - la dernière fois que les cigales de Brood X ont visité Ann Arbor - lorsqu'il a vu les insectes dans un bosquet de buckeye à les jardins botaniques.

"Il y avait des milliers d'individus sur les branches et les troncs", a déclaré O’Dell. "Ils étaient si bruyants comme collègues et je ne pouvais pas tenir une conversation à moins de cinq pieds l'un de l'autre à un volume normal."

Après la visite de 2004, certains membres de petit diamètre ont été endommagés dans les jardins botaniques dans lesquels des œufs de cigales ont été déposés. Mais les dégâts étaient en grande partie cosmétiques, et « ces dégâts sont difficiles à discerner aujourd'hui », a déclaré O’Dell.

Il y a des décennies, le travail de terrain minutieux de Moore et de l'ancien biologiste de l'UM Richard Alexander, décédé en 2018, a conduit à la publication d'une monographie de 1962 qui est toujours considérée comme l'un des plus importants de tous les travaux sur les cigales périodiques, selon à l'expert en cigale de l'Université du Connecticut, John Cooley, qui était un étudiant diplômé de l'UM sous Alexander.

La monographie, intitulée « Les relations évolutives des cigales de 17 ans et 13 ans et trois nouvelles espèces, a confirmé qu'il existe plusieurs espèces dans la plupart des couvées de cigales périodiques.

"Les cigales périodiques constituent un groupe d'animaux vraiment étonnant depuis leur découverte il y a plus de 300 ans, l'origine et la signification de leurs cycles de vie prolongés ont été une source continue de perplexité pour les biologistes", ont écrit Moore et Alexander.

“Leur incroyable capacité à fusionner par millions en adultes bruyants, volants, grégaires… en quelques heures après avoir passé 13 ou 17 ans sous terre en tant que juvéniles silencieux, fouisseurs, solitaires et sédentaires est sans parallèle dans le règne animal.“ 8221

Dans l'ensemble, les cigales peuvent être bonnes pour les forêts, qui peuvent connaître une poussée de croissance l'année suivant leur émergence, a noté Moore. « Les trous d'émergence permettent à la lumière du soleil, à l'air, à l'eau et aux nutriments de pénétrer plus rapidement et à de plus grandes profondeurs dans le sol que d'habitude. » En effet, la présence même des cigales est le signe d'une forêt robuste, a-t-il ajouté.

Selon l'entomologiste de l'Université du Michigan Thomas Moore, qui a étudié les insectes pendant plus de 60 ans, des monticules de sol appelés tourelles qui indiquent l'émergence de cigales périodiques de Brood X 17 ans ont commencé dans le sud-est du Michigan. Les photos ont été prises le vendredi 23 avril à la maison de Moore à Westside Ann Arbor. Moore a déclaré qu'il avait également observé des trous dans le sol du diamètre de son petit doigt où des cigales périodiques adultes avaient émergé. Il n'a encore repéré aucun insecte. Photo reproduite avec l'aimable autorisation de Thomas Moore.

Le prochain spectacle de cigales marquera la sixième émergence de Brood X dans la vie de Moore. Alors, envisage-t-il de sortir son plat parabolique ou peut-être de faire frire certains des insectes d'un pouce de long dans du beurre (ils ont le goût du pop-corn, rapporte Moore) comme il le faisait parfois dans le passé ?

"Je ne vais probablement pas les ramasser, les faire frire et les manger cette fois, mais qui sait", a déclaré Moore. “Je serai un peu dehors. Mais à 91 ans, je ne vais pas faire de grands balayages à travers le pays, comme je l'ai fait autrefois.

Les jours de randonnées à travers le pays de Moore sont peut-être terminés, mais il sera toujours à l'écoute des appels distinctifs d'innombrables cigales. Les adultes passeront jusqu'à six semaines dans un comportement de reproduction bruyant avant de mourir et de laisser derrière eux des millions de minuscules descendants pour s'enfouir dans le sol et recommencer le cycle de 17 ans.

"Ce sera bruyant pendant presque un mois, avec des cigales d'un pouce de long qui chantent à l'extérieur", a déclaré Moore. “Ils chantent, s'accouplent, pondent des œufs, chantent un peu plus, puis ils meurent.”

Certains éléments de cette histoire ont été initialement publiés dans un communiqué de presse de mai 2004 par l'ancienne rédactrice de Michigan News, Nancy Ross-Flanigan Pokerwinski.


Les moucherons piqueurs peuvent-ils être contrôlés?

Le contrôle des larves et des adultes de moucherons piqueurs est très difficile. La seule espèce qui peut être contrôlée au stade larvaire est C. sonorensis, une espèce associée à l'élevage. Le développement larvaire est perturbé par la modification de la structure des berges des bassins d'eaux usées, la modification périodique des niveaux d'eau et la réduction des fuites des abreuvoirs.

La répression des moucherons piqueurs adultes avec des insecticides a connu un succès limité, et seulement dans certaines conditions. Par exemple, un soulagement temporaire a suivi l'application aérienne d'insecticides le long de la côte atlantique et de la côte du golfe pendant les heures du soir, lorsque les moucherons piqueurs sont les plus actifs. Cependant, l'installation de moustiquaires de fenêtre et de porte constituées d'un maillage plus petit que la moustiquaire de fenêtre normale est beaucoup plus efficace pour réduire les piqûres, car les moustiquaires empêchent les moucherons piqueurs femelles d'entrer dans les habitations. De même, les personnes campant dans certaines régions de l'ouest des États-Unis devraient utiliser des tentes équipées d'un écran anti-cécidomyie qui consiste en un maillage inférieur à celui d'une fenêtre normale.

Les répulsifs contenant du DEET (diéthytoluamide) et les vêtements imprégnés de DEET ou de perméthrine n'offrent qu'une protection limitée. Planifier des activités de plein air pour éviter les pics quotidiens de moucherons piqueurs est le moyen le plus efficace d'éviter de se faire piquer.