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Top 10 des découvertes scientifiques qui ont retenu le plus l'attention des médias en 2015

Top 10 des découvertes scientifiques qui ont retenu le plus l'attention des médias en 2015


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Comme toujours, la science a passé une excellente année. Il y a eu de nombreuses découvertes et développements importants, et ci-dessous vous pouvez trouver ceux qui ont suscité le plus d'attention des médias.

10. L'eau sur Mars

L'existence de l'eau sur Mars fait l'objet de débats constants depuis des décennies. Nous savions déjà que la planète avait de la glace et de la vapeur, mais la présence d'eau liquide, bien que probable, n'était pas encore établie.

Cela a changé en octobre lorsque la NASA a annoncé que le rover Curiosity avait trouvé des preuves de flux d'eau liquide sur Mars. Les scientifiques ne sont pas sûrs de la source, mais savent que l'eau passe à travers les canyons et les parois des cratères pendant les mois d'été.

Cependant, le processus d'analyse de cette eau sera lent et méthodique. Il est à craindre que les microbes terrestres infectent le site, c'est pourquoi le rover actuel n'analysera pas les flux d'eau même s'il les trouve. Le nouveau défi pour les chercheurs sera de développer un vaisseau spatial vraiment «propre» et stérile pour une étude future.

9. Projet de l'arche de Noé

Malgré son nom, Noah's Ark Project ne rassemblera pas de copies de tous les animaux sur terre - juste leur ADN. Des chercheurs de l'Université d'État de Moscou en Russie veulent construire le plus grand dépôt génétique de l'histoire. Le projet a été annoncé fin 2014 et a commencé sa première phase en 2015, avec l'espoir d'être achevé en 2018.

Bien que le projet russe soit le plus important du genre, il en existe de semblables. La Millennium Seed Bank est le plus grand programme de conservation des plantes, et le Frozen Ark Project en Grande-Bretagne stocke l'ADN des espèces menacées. À Washington, aux États-Unis, le National Museum of Natural History abrite actuellement le plus grand biorépositaire au monde, avec plus de 4,2 millions d'échantillons.

L'installation du projet Noah's Ark mesurera près de 430 kilomètres carrés une fois terminée. Le matériel cellulaire sera congelé cryogéniquement et stocké, peut-être pour être utilisé à l'avenir pour ramener les espèces disparues à la vie.

8. Photos inédites de Pluton

Jusqu'à récemment, nous avions une vue limitée de Pluton; les scientifiques avaient plus de questions que de réponses. Nous avons finalement obtenu des réponses à certaines questions en juillet de cette année, lorsque le vaisseau spatial New Horizons a survolé l'ancienne planète, envoyant des images étonnantes à haute résolution de Pluton sur Terre.

Les photos ont fourni un trésor d'informations sur les caractéristiques géographiques de la planète naine: les chaînes de montagnes, une plaine en forme de cœur appelée Sputnik Planum, la glace qui coule dans les vallées, etc. Nous avons également examiné de près la plus grande lune de Pluton, Charon.

New Horizons a été lancé en 2006 et a volé autour de Jupiter en 2007. Après avoir traversé Pluton, le vaisseau spatial est maintenant en route pour nous offrir un regard tout aussi sans précédent sur la ceinture de Kuiper en 2019.

7. Découverte de Homo naledi

L'arbre généalogique des hominidés change tout le temps. Cette année, par exemple, a eu un ajout: Homo naledi, une espèce éteinte que certains scientifiques pensent appartenir au genre Homo. Découverte dans le réseau sud-africain de grottes calcaires connues sous le nom de «berceau de l'humanité» en 2013, une étude approfondie de 1 550 morceaux de squelette récupérés d'au moins 15 individus a pris beaucoup de temps à compléter, de sorte que l'espèce n'a été officiellement annoncée. en septembre 2015.

D'autres preuves doivent confirmer les résultats de l'étude, mais sur la base des caractéristiques anatomiques, les experts estiment que Homo naledi peut avoir vécu en même temps que le Homo erectus et Homo habilis, il y a environ deux millions d'années.

Les anthropologues sont intrigués par le positionnement des ossements trouvés, car les squelettes semblent avoir été déplacés dans la grotte, ce qui ferait du site un «cimetière». Les pratiques funéraires pour une espèce aussi primitive seraient sans précédent et poseraient certainement de nouvelles questions sur l'évolution humaine.

6. Carte de l'épigénome

En 2003, les scientifiques ont mené à bien l'un des projets les plus ambitieux de l'histoire de la biologie: le projet du génome humain. Alors que le génome peut être vu comme une carte montrant tous les gènes qui composent notre ADN, c'est notre épigénome qui garde la trace de tous les changements dans la structure et la fonction des gènes.

La cartographie est beaucoup plus difficile, mais aussi plus utile que la cartographie du génome. Comprendre les fonctions de différents types de cellules et, plus important encore, pouvoir les «activer ou désactiver» a de vastes implications médicales. De tels changements peuvent déclencher l'apparition de diverses maladies telles que le cancer, le diabète et la maladie d'Alzheimer.

Cette année, les scientifiques ont dévoilé la première "version" d'une carte épigénome, une collection détaillée de 111 types différents de cellules humaines. Bientôt, des dizaines d'articles ont été publiés sur les ramifications potentielles de ces résultats.

Le projet de cartographie est connu sous le nom de «Roadmap Epigenomics Program» et prendra des années.

5. Découverte de Kimbetopsalis simmonsae

Kimbetopsalis simmonsae C'est l'un des premiers mammifères jamais découverts. Il a parcouru la terre il y a environ 65 millions d'années et aurait survécu à l'extinction qui a tué les dinosaures.

L'anatomie et le régime alimentaire de cette nouvelle espèce nous donnent des indices sur la façon dont les grands mammifères sont devenus dominants après la disparition des dinosaures. La taille de cet animal est estimée à un mètre de longueur et son poids à 10 kg.

Kimbetopsalis simmonsae Il faisait partie des multituberculés, un premier groupe de mammifères originaire du Jurassique et évoluant avec les dinosaures. Après l'extinction des dinosaures, les multituberculeux ont prospéré pendant 100 millions d'années avant d'être tués par des rongeurs et ont complètement disparu.

Kimbetopsalis simmonsae il a été trouvé partout en Amérique du Nord et en Asie, et par rapport à d'autres avant lui, il était beaucoup plus grand. Le manque de prédateurs dangereux et les dents solides de l'animal ont permis à l'animal de prospérer si longtemps, se nourrissant de la végétation luxuriante de la planète.

4. Silicène

Il y a quelques années, un allotrope de carbone appelé graphène a été annoncé comme un excellent matériau. Formé à l'échelle atomique, il est 200 fois plus résistant que l'acier, presque invisible et bon conducteur de chaleur et d'électricité.

En 2015, cependant, un autre produit s'est révélé encore plus prometteur: le siliceno. La nouvelle forme de silicium se présente en couches d'un seul atome d'épaisseur. Théoriquement, ses propriétés électriques suggèrent qu'il peut être utilisé pour fabriquer des puces informatiques extrêmement petites et puissantes. Mais en réalité, travailler avec ce matériau est très difficile.

En février, les scientifiques ont réussi à créer le premier transistor au silicium au monde. L'effort conjoint entre chercheurs américains et italiens a été détaillé dans la revue Nature. Selon des tests de performances, les transistors ont démontré leur potentiel théorique. Même ainsi, les scientifiques ne savent toujours pas si cette méthode est commercialement viable à plus grande échelle. Dans l'affirmative, il pourrait remplacer le graphène comme «l'avenir de la nanotechnologie».

3. La plante au goût de bacon

Le bacon est aimé et condamné dans notre société, précisément parce qu'il n'est pas l'aliment le plus sain au monde. Mais que faire s'il y avait une bonne sorte de bacon pour vous? Ce serait une sorte de Saint Graal gastronomique!

Grâce aux chercheurs de l'Oregon State University, ce rêve peut devenir réalité. Ils ont découvert un type d'algue appelé dulce, communément trouvé dans les zones côtières de l'Atlantique et du Pacifique. Récolté et mangé depuis des siècles, ce n'est pas une nouveauté en soi. Il est connu pour être un «superaliment», du genre chargé de valeur nutritive. Par rapport au chou, son concurrent le plus célèbre, a par exemple deux fois plus de nutriments.

Ce que les scientifiques ont découvert en étudiant de nouvelles souches de dulce, c'est que lorsqu'il est frit, il a un goût très similaire au bacon. Les chercheurs disent qu'il existe un grand potentiel pour que cette nouvelle souche de varech devienne un aliment très populaire qui soit aussi savoureux que sain.

2. Redonnez vie au mammouth

Le génie génétique est l'un des domaines de recherche scientifique les plus controversés. L'une de ses techniques est connue sous le nom de CRISPR et peut être utilisée pour modifier un gène, plusieurs gènes et théoriquement même un génome entier.

Certains scientifiques pensent que cela pourrait empêcher le processus de vieillissement. D'autres pensent qu'il devrait être utilisé pour modifier des espèces entières d'animaux à problèmes tels que les ravageurs. CRISPR peut également être utilisé pour la «désextinction», c'est-à-dire pour redonner vie à des espèces disparues.

Les scientifiques tentent déjà quelque chose comme ça en insérant de l'ADN de mammouth laineux dans des cellules d'éléphants d'Asie, leurs plus proches parents. À la fin de 2015, nous avons simplement des cellules d'éléphants en bonne santé avec de l'ADN mammouth. Mais c'est déjà un pas en avant pour faire revivre un animal disparu il y a 3 300 ans.

1. La mégastructure mystérieuse

En septembre, les astronomes ont annoncé la découverte d'une étoile particulière nommée KIC 8462852. Elle présente un comportement curieux sous la forme de fluctuations lumineuses imprévisibles et irrégulières.

La lumière d'une étoile peut être bloquée par des objets à intervalles réguliers, ce qui peut être prédit une fois que vous avez appris le modèle orbital de l'étoile. Ce n'était pas le cas avec la KIC 8462852.

Les chercheurs savent que ce n'est pas une planète qui provoque de telles fluctuations, car même une planète géante comme Jupiter ne fait que diminuer la luminosité du soleil de 1%. L'étoile connaît une diminution de lumière de 22%.

D'autres théories pour expliquer cette bizarrerie incluent un nuage de poussière et de débris, une série de comètes, une étoile de forme irrégulière et… une méga-structure créée par des extraterrestres.

Pour être juste, ces types de structures géantes ont été théorisés il y a longtemps par les scientifiques. Quelque chose appelé la «sphère Dyson» pourrait théoriquement être construit par une civilisation avancée pour utiliser l'étoile comme source d'énergie.

Nous sommes presque certains que les extraterrestres ne sont pas l'explication la plus probable de ce mystère, mais nous ne pouvons pas encore rejeter complètement cette théorie.

(//hypescience.com/10-grandes-manchetes-da-scencia-in2015/)