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Pourquoi la faim mène-t-elle au comportement agressif ?

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J'ai observé cela fréquemment quand les gens ont faim ; ils ont tendance à se mettre plus facilement en colère sur des questions inutiles. Cela signifie-t-il que notre réaction de combat ou de fuite est plus active lorsqu'une personne a faim ? Quelle est une raison possible à cela ? Ce phénomène est-il lié à nos voies de signalisation cellulaire ? Si c'est le cas, alors quelle serait la voie qui mène au comportement agressif ?

Pour résumer la question :

Lorsqu'une personne a faim et qu'elle se met en colère, est-ce dû à une voie de signalisation cellulaire ? Si oui, quel parcours ?


La principale source d'énergie du cerveau est le glucose. Il utilise environ 20 % du glucose total [1]. L'hypoglycémie cérébrale provoque des comportements de type dépressif chez la souris par des voies adrénergiques [2].

En ce qui concerne les humains, voici une étude qui prétend qu'un faible taux de glucose entraîne une augmentation de l'agressivité chez les couples mariés (voir aussi) :

La maîtrise de soi nécessite de l'énergie, dont une partie est fournie par le glucose. Pendant 21 jours, les taux de glucose ont été mesurés chez 107 couples mariés. Pour mesurer les pulsions agressives, chaque soir les participants plantaient entre 0 et 51 épingles dans une poupée vaudou qui représentait leur conjoint, en fonction de leur colère contre leur conjoint… Comme prévu, plus le taux de glucose dans le sang est bas, plus le nombre d'épingles est élevé. participants coincés dans la poupée vaudou, et l'intensité plus élevée et la durée plus longue du bruit que les participants établissent pour leur conjoint [3].

Cependant, la conclusion est contestée :

L'étude de Bushman et al. ne démontre pas que les fluctuations de la glycémie affectent les capacités de maîtrise de soi des individus. Comme conséquence importante, il n'y a aucune raison de supposer que le fait de donner aux couples un « coup de pouce sucré à leur énergie de maîtrise de soi » (p. 3) réduira la violence entre partenaires intimes. Parce que le modèle glycémique de maîtrise de soi manque de fondement empirique, il ne se qualifie pas comme cadre pour des stratégies d'intervention scientifiquement fondées [4].

Ce qui est sûr, c'est que l'hypoglycémie active le système nerveux sympathique :

… les symptômes neurogènes de l'hypoglycémie sont en grande partie le résultat d'une activation neuronale sympathique plutôt que surrénomdullaire [5].

L'hypoglycémie augmente les taux plasmatiques d'épinéphrine et de norépinéphrine. Ces catéchols sont libérés principalement par la médullosurrénale. Cependant, il est bien documenté que l'hypoglycémie augmente l'activité du nerf sympathique musculaire et que l'activité adrénergique alpha et bêta augmente [6].

Et cela conduit à des changements de comportement (au moins chez les animaux) :

La noradrénaline est impliquée dans de nombreuses fonctions différentes, qui sont toutes connues pour affecter profondément le comportement… Une partie de ces effets peuvent survenir de manière indirecte qui ne sont en aucun cas spécifiques au comportement agressif, cependant, ils lui sont fonctionnellement pertinents. D'autres effets peuvent affecter les mécanismes cérébraux spécifiquement impliqués dans l'agression. Les catécholamines hormonales (adrénaline et noradrénaline) semblent être impliquées dans les préparations métaboliques de la lutte prospective ; le système sympathique assure une réaction cardiovasculaire appropriée, tandis que le système noradrénergique du SNC prépare l'animal au combat prospectif… Il semble que les neurones porteurs d'adrénorécepteurs alpha2 postsynaptiques soient responsables du début et du maintien de l'agressivité, tandis qu'un réglage fin dépendant de la situation est réalisé par des neurones équipés de bêta-adrénorécepteurs [7].


Les références:

  1. Contributeurs de Wikipedia, « Human brain », Wikipedia, The Free Encyclopedia, http://en.wikipedia.org/w/index.php?title=Human_brain&oldid=615456836 (consulté le 6 juillet 2014).
  2. Park MJ, Yoo SW, Choe BS, Dantzer R, Freund GG. L'hypoglycémie aiguë provoque des comportements de type dépressif chez la souris. Métab. Clin. Exp. Février 2012;61(2):229-36. doi: 10.1016/j.metabol.2011.06.013. PubMed PMID : 21201838.
  3. Bushman BJ, Dewall CN, Pond RS, Hanus MD. Un faible taux de glucose est lié à une plus grande agressivité chez les couples mariés. Proc. Natl. Acad. Sci. États-Unis 29 avril 2014; 111(17):6254-7. doi: 10.1073/pnas.1400619111. PubMed PMID : 24733932.
  4. Lange F et Kurzban R (2014) Les niveaux de sucre sont liés à l'agressivité dans les couples sans soutenir le modèle glycémique de la maîtrise de soi. Devant. Psychol. 5:572. doi: 10.3389/fpsig.2014.00572
  5. DeRosa MA, Cryer PE. Hypoglycémie et système sympatho-surrénalien : les symptômes neurogènes sont en grande partie le résultat d'une activation neuronale sympathique plutôt que surrénomédullaire. Un m. J. Physiol. Endocrinol. Métab. Juil 2004;287(1):E32-41. doi: 10.1152/ajpendo.00539.2003. PubMed PMID : 1497007.
  6. Hoffmann RP. Mécanismes sympathiques de la contre-régulation hypoglycémique. Curr Diabetes Rev. 2007 août ; 3 (3) : 185-93. PubMed PMID : 18220670.
  7. Haller J, Makara GB, Kruk MR. Implication des catécholaminergiques dans le contrôle de l'agressivité : hormones, systèmes sympathique périphérique et noradrénergique central. Neurosci Biobehav Rev. 1998;22(1):85-97. PubMed PMID : 9491941.

Il s'agit d'un bref examen du problème et non complet. Ceci et la réponse précédente ne sont pas des preuves du lien entre les deux processus.

Pour mieux étudier cela, je pense qu'il serait beaucoup plus facile d'abord de restreindre le cas à

  • testostérone et homéostasie énergétique (embryologie ; ou cas de recherche mieux formulé)
  • catabolisme et colère
  • colère et comportement agressif.

Ensuite, réfléchissez à des cas précis. Pensez aux gènes associés au comportement agressif et à la violence dans le catabolisme (études criminelles).

termes

  • Satiété
  • Appétit
  • Faim

Je ne savais pas dans quel domaine spécifique vous êtes particulièrement intéressé. A ce stade, nous ne pouvons pas apporter de preuve entre faim et comportement agressif. Cela dépend tellement de l'individu (style de vie, génomique) quel est le résultat final. Voici quelques petites informations générales :

Certains cas

  • La signalisation InsR/FoxO1 réduit le nombre de neurones POMC hypothalamiques [1]: il est possible que le milieu hormonal et nutritif contribue aux altérations du développement des neurones POMC.
  • L'exposition précoce à la testostérone programme le système hypothalamique de la mélanocortine [3].
  • Étude sur la testostérone et le taux métabolique basal [2].

Noyaux

  • noyau latéral de l'hypothalamus
  • noyau périfornique médial de l'hypothalamus tubéreux [4]
  • noyau arqué de l'hypothalamus (appétit et dépense énergétique - POMC-CART ; upregulative NPY AGRP)

Récepteur

  • androgène (NR3C4) (tissu adipeux ; plus en viscéral) (pas de lien)

où je n'ai trouvé aucun récepteur existant directement entre ces deux événements - l'appétit et la sécrétion de testostérone en comparant les bases de données de gènes NCBI entre ces deux processus. Il est beaucoup plus facile de montrer la chose d'abord dans les études embryologiques, puis en utilisant le gène trouvé dans des études plus importantes. À l'heure actuelle, plus de travail est nécessaire dans ces études en embryologie.

Ma clause initiale est basée sur certaines de mes notes en Embryologie. Il y a des recherches qui tentent de montrer ce lien entre les études en embryologie. Le problème est en ce moment dans le développement de l'hypothalamus et autre chose. Je mettrai à jour cet article lorsque je me souviendrai mieux de la situation et lorsque je trouverai les bonnes choses à partir de mes notes.

Sources

  1. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3271107/#!po=14.0625
  2. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3402517/
  3. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3060636/
  4. John E. Hall. Guyton et Hall Manuel de physiologie médicale. 12e édition.

Est-ce qu'être ‘Hangry’ est vraiment une chose ou juste une excuse ?

C'est une chose d'avoir envie d'un gros repas ou d'un sac sans fond de votre collation préférée. C'en est une autre d'être si affamé que vous êtes irritable et réagissez de manière excessive aux petits désagréments. C'est la différence entre avoir faim et être « affamé », un savant mélange de « faim » et de « colère ».

La Cleveland Clinic est un centre médical universitaire à but non lucratif. La publicité sur notre site aide à soutenir notre mission. Nous n'approuvons pas les produits ou services autres que ceux de Cleveland Clinic. Politique

Que vous l'ayez vécu ou non, vous connaissez probablement quelqu'un qui l'a fait. Mais est-ce vraiment un phénomène physiologique - ou juste une version adulte de pleurer pour votre bouteille ?

La biologie de étant pendre

« Il y a une raison physiologique pour laquelle certaines personnes se mettent en colère lorsqu'elles ont faim », explique la gastro-entérologue Christine Lee, MD.

« Lorsque vous n'avez pas mangé pendant un certain temps, le taux de sucre (glucose) dans votre sang diminue », explique-t-elle. Lorsque votre glycémie devient trop basse, elle déclenche une cascade d'hormones, notamment le cortisol (une hormone du stress) et l'adrénaline (l'hormone de combat ou de fuite). Ces hormones sont libérées dans votre circulation sanguine pour augmenter et rééquilibrer votre glycémie.

Alors pourquoi ai-je si faim ?

"La libération de cortisol peut provoquer une agression chez certaines personnes", explique le Dr Lee. "En outre, l'hypoglycémie peut interférer avec les fonctions cérébrales supérieures, telles que celles qui nous aident à contrôler les impulsions et à réguler nos pulsions et notre comportement primitifs."

Donc, il y a vraiment une explication médicale pour avoir faim. C'est une réaction biochimique due à l'hypoglycémie - ce n'est pas la même chose que d'être grincheux lorsque vous êtes fatigué, malade ou que vous ne vous sentez pas de bonne humeur.

Autres conséquences d'avoir trop faim

Pourquoi certaines personnes ont-elles faim et d'autres simplement faim ?

«Les personnes qui luttent pour contrôler leur colère ou qui ont des problèmes de contrôle des impulsions peuvent être plus susceptibles de devenir accros», explique le Dr Lee. "Cependant, il n'est pas clair s'il existe une association entre avoir un cintre régulier et avoir un trouble des traits de personnalité."

"La faim s'accompagne de diverses conséquences négatives, pas seulement de la colère", dit-elle. Si la faim ne vous met pas en colère, cela peut provoquer l'une de ces réactions à la place :

  • Fatigue.
  • Envie de dormir.
  • Difficulté de concentration.
  • Mauvaise coordination.
  • Susceptibilité à faire des erreurs.

Quand le cintre est un problème

« Devenir si affamé que vous avez faim n'est pas nécessairement un problème de santé », explique le Dr Lee. “Si vous êtes par ailleurs en bonne santé, un accès occasionnel de faim extrême n'est pas un problème.”

Cependant, les personnes qui ont d'autres problèmes de santé doivent prendre des mesures pour éviter le cintre. Cela inclut ceux qui prennent plusieurs médicaments, ceux qui ont des problèmes de santé et ceux qui souffrent d'insuffisance pondérale ou de malnutrition.

"Les personnes qui présentent des facteurs de stress métaboliques, tels que le diabète, des troubles pancréatiques ou hépatiques et des syndromes d'insuffisance surrénale, sont particulièrement à risque de complications ou d'effets indésirables de l'hypoglycémie en raison d'une réponse contre-régulatrice inadéquate", explique le Dr Lee.

Si vous avez tendance à avoir faim, prenez ces mesures pour le contrôler ou l'empêcher :

  • Prenez plusieurs petits repas tout au long de la journée ou assurez-vous que le petit-déjeuner, le déjeuner et le dîner sont satisfaisants et nutritifs.
  • Évitez la malbouffe, qui peut provoquer un autre effondrement du sucre – après avoir déclenché une ruée vers le sucre. Les aliments riches en nutriments et riches en fibres sont les meilleurs et vous permettent de vous sentir rassasié plus longtemps.
  • Ayez des collations saines à portée de main - quelques collations pratiques dans votre sac à main, votre voiture ou votre bureau peuvent vous offrir une tranquillité d'esprit si vous craignez que le cintre ne dresse sa tête laide pendant que vous êtes loin de chez vous.
  • Exercice régulier.
  • Avoir fait le plein de sommeil.
  • Restez hydraté.

Votre corps vous remerciera. Et votre famille et vos amis pourraient aussi.

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La faim peut conduire à la colère, mais c'est plus compliqué qu'une baisse de sucre dans le sang, selon une étude

Crédit : CC0 Domaine public

Qu'est-ce qui fait que quelqu'un passe d'une simple faim à une « faim » totale ? Plus qu'une simple baisse de sucre dans le sang, cette combinaison de faim et de colère peut être une réponse émotionnelle compliquée impliquant une interaction de la biologie, de la personnalité et des indices environnementaux, selon une recherche publiée par l'American Psychological Association.

"Nous savons tous que la faim peut parfois affecter nos émotions et notre perception du monde qui nous entoure, mais ce n'est que récemment que l'expression hangry, qui signifie mauvaise humeur ou irritable à cause de la faim, a été acceptée par le dictionnaire Oxford", a déclaré l'auteur principal Jennifer. MacCormack, MA, étudiant au doctorat au département de psychologie et de neurosciences de l'Université de Caroline du Nord à Chapel Hill. "Le but de notre recherche est de mieux comprendre les mécanismes psychologiques des états émotionnels induits par la faim, dans ce cas, comment quelqu'un devient affamé."

La recherche a été publiée dans la revue Émotion.

Quand quelqu'un a faim, il y a deux éléments clés qui déterminent si cette faim contribuera ou non à des émotions négatives, selon MacCormack : le contexte et la conscience de soi.

"Vous ne vous contentez pas de devenir affamé et de commencer à vous en prendre à l'univers", a déclaré la professeure adjointe Kristen Lindquist, Ph.D., co-auteur de l'étude. "Nous avons tous eu faim, reconnu le désagrément comme la faim, pris un sandwich et nous sommes sentis mieux. Nous constatons que la sensation de faim se produit lorsque vous ressentez un désagrément dû à la faim, mais interprétez ces sentiments comme des émotions fortes à propos d'autres personnes ou de la situation dans laquelle vous vous trouvez dans."

Les chercheurs ont d'abord mené deux expériences en ligne impliquant plus de 400 personnes des États-Unis. Selon l'expérience, les participants ont reçu une image conçue pour induire des sentiments positifs, neutres ou négatifs. On leur a ensuite montré une image ambiguë, un pictogramme chinois, et on leur a demandé d'évaluer le pictogramme sur une échelle de sept points allant d'agréable à désagréable. Les participants ont également été invités à déclarer à quel point ils avaient faim.

Les chercheurs ont découvert que les participants les plus affamés étaient plus susceptibles de considérer les pictogrammes chinois ambigus comme négatifs, mais seulement après avoir d'abord été amorcés avec une image négative. Il n'y avait aucun effet pour les images neutres ou positives. "L'idée ici est que les images négatives ont fourni un contexte permettant aux gens d'interpréter leur sensation de faim comme signifiant que les pictogrammes étaient désagréables", a déclaré MacCormack. "Il semble donc qu'il y ait quelque chose de spécial dans les situations désagréables qui pousse les gens à tirer davantage parti de leur sensation de faim que, disons, dans des situations agréables ou neutres."

Selon MacCormack, ce ne sont pas seulement les signaux environnementaux qui peuvent déterminer si quelqu'un passe de la faim à la faim. Le niveau de conscience émotionnelle des gens est également important. Les personnes qui sont plus conscientes que leur faim se manifeste sous la forme d'une émotion sont moins susceptibles de devenir affamées.

Dans une expérience en laboratoire impliquant plus de 200 étudiants universitaires, les chercheurs ont demandé aux participants de jeûner ou de manger à l'avance. Après que certains des étudiants aient été invités à effectuer un exercice d'écriture conçu pour se concentrer sur leurs émotions, tous les participants ont été invités à participer à un scénario conçu pour évoquer des émotions négatives. Les étudiants ont été invités à effectuer un exercice fastidieux sur un ordinateur qui, à leur insu, a été programmé pour planter juste avant de pouvoir être terminé. L'un des chercheurs est alors entré dans la pièce et a blâmé l'étudiant pour le crash de l'ordinateur.

Les participants ont ensuite été invités à remplir des questionnaires sur leurs émotions et leur perception de la qualité de l'expérience. Les chercheurs ont découvert que les individus affamés rapportaient des émotions plus désagréables comme se sentir stressé et haineux lorsqu'ils n'étaient pas explicitement concentrés sur leurs propres émotions. Ces personnes pensaient également que le chercheur menant l'expérience était plus critique ou sévère. Les participants qui ont passé du temps à penser à leurs émotions, même lorsqu'ils avaient faim, n'ont pas signalé ces changements dans les émotions ou les perceptions sociales.

« Une publicité bien connue a dit un jour : « Vous n'êtes pas vous-même lorsque vous avez faim », mais nos données suggèrent qu'en prenant simplement du recul par rapport à la situation actuelle et en reconnaissant comment vous vous sentez, vous pouvez toujours être vous-même. même quand on a faim », a déclaré MacCormack.

Cette recherche met l'accent sur la connexion corps-esprit, selon MacCormack. "Notre corps joue un rôle puissant dans la formation de nos expériences, perceptions et comportements d'instant en instant, que nous ayons faim ou rassasié, fatigué ou reposé ou malade ou en bonne santé", a-t-elle déclaré. "Cela signifie qu'il est important de prendre soin de notre corps, de prêter attention à ces signaux corporels et de ne pas les ignorer, car ils comptent non seulement pour notre santé mentale à long terme, mais aussi pour la qualité quotidienne de notre santé psychologique. expériences, les relations sociales et la performance au travail.

Bien que cette étude se soit concentrée sur la faim, MacCormack pense que ces résultats peuvent s'étendre à d'autres états corporels qui induisent des émotions négatives, telles que la fatigue ou l'inflammation, mais que des recherches supplémentaires doivent être effectuées pour le confirmer.


Différences entre les sexes dans l'agression

Compte tenu de ce que nous savons de la tendance à l'auto-amélioration et du désir de statut, vous ne serez pas surpris d'apprendre qu'il existe une tendance universelle chez les hommes à être plus violents que les femmes (Archer & Coyne, 2005 Crick & Nelson, 2002) . Par rapport aux femmes et aux filles, qui utilisent plus d'agressions non physiques et relationnelles telles que crier, insulter, répandre des rumeurs et exclure les autres des activités, les hommes et les garçons préfèrent plus d'agressions physiques et violentes - des comportements tels que frapper, pousser, trébucher et donner des coups de pied (Österman et al., 1998).

De fortes différences entre les sexes en matière d'agressivité ont été trouvées dans pratiquement toutes les cultures étudiées. Dans le monde, environ 99% des viols sont commis par des hommes, tout comme environ 90% des vols, agressions et meurtres (Graham & Wells, 2001). Chez les enfants, les garçons présentent des taux d'agression physique plus élevés que les filles (Loeber et amp Hay, 1997), et même les nourrissons diffèrent, de sorte que les nourrissons garçons ont tendance à montrer plus de colère et une régulation émotionnelle plus faible que les nourrissons filles. Ces résultats ne vous surprendront probablement pas car l'agressivité, comme nous l'avons vu, est due en grande partie au désir d'acquérir un statut aux yeux des autres, et (en moyenne) les hommes sont plus préoccupés par cela que les femmes.

Bien que ces différences entre les sexes existent, elles ne signifient pas que les hommes et les femmes sont complètement différents, ou que les femmes ne sont jamais agressives. Les hommes et les femmes répondent aux insultes et aux provocations par l'agression. En fait, les différences entre les hommes et les femmes sont moindres après qu'ils aient été frustrés, insultés ou menacés (Bettencourt et amp Miller, 1996). Et les hommes et les femmes semblent utiliser des quantités similaires d'agression verbale (Graham & Wells, 2001).

Les différences entre les sexes dans les agressions violentes sont probablement causées en partie par les hormones. La testostérone, qui existe à des niveaux plus élevés chez les garçons et les hommes, joue un rôle important dans l'agressivité, ce qui est en partie responsable de ces différences. Et les différences observées entre les sexes en matière d'agressivité sont presque certainement dues, en partie, à des facteurs évolutifs. Au cours de l'évolution humaine, les femmes sont principalement restées près de la maison, s'occupant des enfants et faisant la cuisine, tandis que les hommes ont adopté des comportements plus agressifs, tels que la défense, la chasse et le combat. Ainsi, les hommes ont probablement appris à agresser, en partie parce que l'accomplissement de leurs devoirs les obligeait à être agressifs. De plus, il existe une tendance évolutive des hommes à être plus compétitifs les uns avec les autres afin d'obtenir un statut. Les hommes qui ont un statut social élevé sont plus attirants pour les femmes, et leur statut leur permet d'attirer les partenaires les plus désirables, attirants et en bonne santé (Buss & Shackelford, 1997).

Mais les différences entre les sexes ne sont pas entièrement déterminées par la biologie et l'évolution, nombre de ces différences sont le résultat d'un apprentissage social. Imaginez un instant que Jean, 10 ans, rentre de l'école et raconte à son père qu'elle s'est disputée à l'école. Comment pensez-vous qu'il lui répondrait ? Maintenant, imaginez que son frère jumeau, Jake, rentre à la maison et rapporte la même chose. Je pense que vous pouvez imaginer que la réponse du père serait différente dans ce cas. Les garçons sont plus susceptibles d'être renforcés pour être agressifs que les filles. Les garçons agressifs sont souvent les enfants les plus populaires dans les écoles élémentaires (Rodkin, Farmer, Pearl, & Van Acker, 2000) car ils peuvent utiliser leur agressivité pour gagner et conserver un statut social. D'un autre côté, les filles qui utilisent avec succès l'agressivité non physique ou relationnelle peuvent également en tirer des avantages sociaux.

Eagly et ses collègues ont proposé que les différences entre les sexes en matière d'agression découlent principalement des normes sociales et des attentes concernant les rôles appropriés des hommes et des femmes (Eagly, 1987 Eagly & Wood, 1991). Eagly note que dans de nombreux pays, les femmes sont censées avoir des attributs plus développés orientés vers les autres, tels que la convivialité et l'expressivité émotionnelle, et que lorsque les femmes agressent, elles utilisent l'agressivité comme moyen d'exprimer la colère et de réduire le stress. Les hommes, en revanche, sont socialisés pour valoriser des attributs plus axés sur eux-mêmes, tels que l'indépendance et l'affirmation de soi, et ils sont plus susceptibles d'utiliser l'agressivité pour obtenir des récompenses sociales ou matérielles (Campbell, Muncer, & Gorman, 1993). Une méta-analyse a révélé que les participants étaient plus susceptibles d'indiquer que les hommes, plutôt que les femmes, seraient et devraient adopter les comportements les plus agressifs (Eagly & Steffen, 1986).


Les niveaux de sérotonine affectent la réponse du cerveau à la colère

Les fluctuations des niveaux de sérotonine dans le cerveau, qui se produisent souvent lorsque quelqu'un n'a pas mangé ou est stressé, affectent les régions du cerveau qui permettent aux gens de réguler la colère, a montré une nouvelle recherche de l'Université de Cambridge.

Bien que des niveaux réduits de sérotonine aient déjà été impliqués dans l'agression, il s'agit de la première étude qui a montré comment ce produit chimique aide à réguler le comportement dans le cerveau et pourquoi certaines personnes peuvent être plus sujettes à l'agression. Les résultats de la recherche ont été publiés le 15 septembre dans la revue Psychiatrie Biologique.

Pour l'étude, les niveaux de sérotonine des volontaires sains ont été modifiés en manipulant leur alimentation. Le jour de l'épuisement de la sérotonine, ils ont reçu un mélange d'acides aminés dépourvus de tryptophane, la pierre angulaire de la sérotonine. Le jour du placebo, ils ont reçu le même mélange mais avec une quantité normale de tryptophane.

Les chercheurs ont ensuite scanné le cerveau des volontaires à l'aide de l'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) alors qu'ils voyaient des visages avec des expressions en colère, tristes et neutres. À l'aide de l'IRMf, ils ont pu mesurer comment différentes régions du cerveau réagissaient et communiquaient entre elles lorsque les volontaires voyaient des visages en colère, par opposition à des visages tristes ou neutres.

La recherche a révélé qu'une faible sérotonine cérébrale rendait les communications entre des régions cérébrales spécifiques du système limbique émotionnel du cerveau (une structure appelée l'amygdale) et les lobes frontaux plus faibles par rapport à celles présentes à des niveaux normaux de sérotonine. Les résultats suggèrent que lorsque les niveaux de sérotonine sont bas, il peut être plus difficile pour le cortex préfrontal de contrôler les réponses émotionnelles à la colère générées dans l'amygdale.

À l'aide d'un questionnaire de personnalité, ils ont également déterminé quels individus ont une tendance naturelle à se comporter de manière agressive. Chez ces individus, les communications entre l'amygdale et le cortex préfrontal étaient encore plus faibles suite à l'épuisement de la sérotonine. Les communications « faibles » signifient qu'il est plus difficile pour le cortex préfrontal de contrôler les sentiments de colère qui sont générés dans l'amygdale lorsque les niveaux de sérotonine sont bas. En conséquence, les individus qui pourraient être prédisposés à l'agression étaient les plus sensibles aux changements dans l'épuisement de la sérotonine.

Le Dr Molly Crockett, co-premier auteur qui a travaillé sur la recherche alors qu'elle était doctorante à l'Institut de neurosciences comportementales et cliniques de Cambridge (et actuellement basée à l'Université de Zurich) a déclaré : « Nous savons depuis des décennies que la sérotonine joue un rôle clé dans l'agressivité, mais ce n'est que très récemment que nous avons eu la technologie pour regarder dans le cerveau et examiner à quel point la sérotonine nous aide à réguler nos impulsions émotionnelles. En combinant une longue tradition de recherche comportementale avec les nouvelles technologies, nous avons finalement pu découvrir un mécanisme de la façon dont la sérotonine pourrait influencer l'agressivité."

Dr Luca Passamonti, co-premier auteur qui a travaillé sur la recherche alors qu'il était chercheur invité à l'Unité des sciences de la cognition et du cerveau du Medical Research Council à Cambridge (et actuellement basé au Consiglio Nazionale delle Ricerche (CNR), Unità di Ricerca Neuroimmagini, Catanzaro), a déclaré : « Bien que ces résultats proviennent de volontaires sains, ils sont également pertinents pour un large éventail de troubles psychiatriques dans lesquels la violence est un problème courant. Par exemple, ces résultats peuvent aider à expliquer les mécanismes cérébraux d'un trouble psychiatrique connu comme un trouble explosif intermittent (IED).Les personnes atteintes d'IED présentent généralement des explosions de violence intenses, extrêmes et incontrôlables qui peuvent être déclenchées par des indices de provocation tels qu'une expression faciale de colère.

"Nous espérons que notre recherche conduira à de meilleurs diagnostics ainsi qu'à de meilleurs traitements pour cette maladie et d'autres."


UNITÉ DE PSYCHOLOGIE 9

Près de 40 personnes ont été témoins du meurtre de Kitty Genovese, mais il a fallu près de 20 minutes à quelqu'un pour appeler la police. La plupart des psychologues estiment que l'effet spectateur est entré en jeu. Parce qu'il y avait beaucoup de témoins, chacun sentait que quelqu'un d'autre agirait. De plus, en raison du nombre de témoins, une diffusion de la responsabilité s'est produite. Ainsi, chaque témoin se sentait moins responsable d'agir pour sauver Genovese.

Juniper, une étudiante, se dirige vers son prochain cours, qui commence dans cinq minutes. Elle sait que le professeur est très irrité par les retards et peut lui demander de quitter la classe si elle est en retard. Alors qu'elle se précipite vers la classe, elle remarque un homme allongé sur le trottoir. L'homme serre sa gorge et devient bleu. Lorsqu'elle s'en aperçoit, les paumes de Juniper commencent à transpirer et elle se sent agitée. Juniper remarque qu'il y a beaucoup d'autres étudiants dans la région qui ont remarqué l'homme.

Lequel des facteurs suivants est susceptible de décourager Juniper d'accomplir un acte altruiste ?

Certaines colonies de fourmis se composent d'une reine, qui effectue toutes les tâches de reproduction de la colonie, et de fourmis ouvrières, qui effectuent tout le travail dont la colonie a besoin pour rassembler de la nourriture, étendre et défendre le territoire et survivre. Les fourmis ouvrières sont également capables de contribuer à la reproduction de la colonie, mais ne le font pas. Dans une colonie comme celle-ci, les fourmis ouvrières donneront leur vie pour défendre la reine.

Pourquoi la fourmi ouvrière est-elle considérée comme altruiste ?

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Juniper, une étudiante, se dirige vers son prochain cours, qui commence dans cinq minutes. Elle sait que le professeur est très irrité par les retards et peut lui demander de quitter la classe si elle est en retard. Alors qu'elle se précipite vers la classe, elle remarque un homme allongé sur le trottoir. L'homme serre sa gorge et devient bleu. Lorsqu'elle s'en aperçoit, les paumes de Juniper commencent à transpirer et elle se sent agitée. Juniper remarque qu'il y a beaucoup d'autres étudiants dans la région qui ont remarqué l'homme.

Lequel des facteurs suivants est susceptible d'encourager Juniper à accomplir un acte altruiste ?

Un singe adulte vervent voit un jaguar s'approcher. Il crie fort, avertissant tous les autres singes vervents dans la zone de danger.

Pourquoi ce comportement est-il considéré comme altruiste ?

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Kenneth vient de recevoir son examen annuel de rendement au travail. En raison de son travail acharné, le salaire de Kenneth a été augmenté. Plus tard dans la journée, Kenneth voit quelqu'un qu'il ne connaît pas changer son pneu de voiture sur le bord de la route et s'arrête pour l'aider.

Lequel des facteurs suivants est le plus probablement responsable du comportement altruiste de Kenneth ?

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Certaines colonies de fourmis se composent d'une reine, qui effectue toutes les tâches de reproduction de la colonie, et de fourmis ouvrières, qui effectuent tout le travail dont la colonie a besoin pour rassembler de la nourriture, étendre et défendre le territoire et survivre. Les fourmis ouvrières sont également capables de contribuer à la reproduction de la colonie, mais ne le font pas. Dans une colonie comme celle-ci, les fourmis ouvrières donneront leur vie pour défendre la reine.

Quelle est l'explication la plus probable du comportement altruiste des fourmis ouvrières ?

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Paul regarde beaucoup de télévision violente. Lorsqu'il va à l'école, il est généralement anxieux car il pense que les autres élèves peuvent l'attaquer. Son agitation constante l'empêche de se concentrer en classe.

Lequel des effets suivants est le plus probablement responsable du comportement de Paul ?

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Kathy est une grande fan de films d'horreur. Bien qu'elle ait d'abord eu trop peur de les regarder seule, elle s'est vite rendu compte qu'elle ne pouvait pas en avoir assez. Kathy a également commencé à regarder des émissions de télévision plus violentes.

Lequel des effets suivants est le plus probablement responsable du comportement de Kathy ?

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Frank vit dans un appartement au troisième étage. Il a quatre voisins au troisième étage :

Judy, qui habite à côté, Henry, qui habite à deux portes, Polly, qui habite à trois portes et Julian, qui habite à quatre portes.

En fonction des effets de proximité, lequel des éléments suivants est le résultat le plus probable de ce mode de vie ?


La distribution socio-économique de la faim

L'affirmation selon laquelle les personnes de SEP inférieur dans les pays développés pourraient avoir faim se heurte initialement à un problème de crédibilité : l'insuffisance pondérale est très rare dans ces populations alors que les taux d'obésité sont élevés, il semble donc difficile d'affirmer que la nourriture est insuffisante. En effet, dans les pays développés, un SEP inférieur prédit une probabilité accrue d'obésité, du moins pour les femmes (Sobal et Stunkard, 1989 McLaren, 2007). Cependant, les réserves de graisse sont constituées lorsque l'apport calorique dépasse les besoins métaboliques en moyenne sur de longues périodes de temps. Il n'y a donc pas de contradiction entre une suralimentation globale et de nombreux épisodes brefs de faim. En effet, une explication de la surconsommation globale de calories par les pauvres est une réponse à leur expérience d'irrégularité dans l'approvisionnement alimentaire (Dietz, 1995 Townsend et al., 2001 Nettle et al., 2017).

Une façon de prendre du poids tout en ayant fréquemment faim est de manger des repas moins rassasiants mais plus caloriques. Au fur et à mesure que nous passons d'un SEP supérieur à inférieur, les régimes alimentaires sont composés de moins en moins de grains entiers, de légumes, de fruits et de viande maigre, et une plus grande proportion de graisses et de sucres particulièrement raffinés (Drewnowski et Specter, 2004). La consommation de boissons sucrées, une source importante de calories dans les populations contemporaines, est fortement structurée socialement (Han et Powell, 2013). Dans une large mesure, le passage d'aliments à densité énergétique faible à élevée d'aliments à faible SEP est dicté par le coût : les sucres raffinés fournissent beaucoup plus de calories par dollar que les fruits ou les légumes (Drewnowski et Specter, 2004). However, although energy-dense foods fulfill caloric requirements at low financial cost, they are less satiating than those higher in protein or fiber and lower in sugars (Bornet et al., 2007): that is, hunger returns sooner after eating them.

In addition to lower-SEP meals being less satiating, they may be less regular: studies have found that young people’s omission of breakfast (Hoyland et al., 2012) and of family evening meals (Neumark-Sztainer et al., 2003) is more common in low-SEP groups. It is therefore a reasonable contention that people of lower SEP in developed countries tend to be more often hungry that those of higher SEP, even in the absence of lower total calorie intake or body masses. To demonstrate this unequivocally, one would need to use methods such as experience sampling (Csikszentmihalyi and Larson, 1987) that pinpoint subjective hunger states in time over the course of the participants’ regular lives. Such evidence appears to be lacking at present. However, there is abundant survey evidence based on more global self-reports, to which we now turn.

The prevalence and importance of hunger within populations that are affluent overall began to be appreciated in the United States in the 1980s and 1990s (Kendall et al., 1995 Kleinman et al., 1998). Realizing that a burden of hunger in such populations, if one existed, would not be detectable in body masses, researchers developed two key self-report constructs relating to hunger: food insufficiency (Kleinman et al., 1998), and food insecurity (Kendall et al., 1995 Gundersen et al., 2011).

The concept of food insufficiency was developed particularly in the context of children, and essentially attempts to estimate the incidence of hunger within the life of the child and his or her family. It is assessed using eight questions to parents that specifically probe the occurrence of temporary food shortfall due to resource constraints (i.e., shortfalls due to religious abstinence or other causes are excluded). An example question is 𠇍o your children ever say they are hungry because there is not enough food in the house?”. The responses are most often used to form a discrete classification of children as ‘hungry,’ 𠆊t risk from hunger’ and ‘not hungry.’ The terms here do not refer to instantaneous states, but the incidence of hunger states over time they might perhaps be better understood as 𠆏requently hungry due to constrained resources,’ ‘occasionally hungry due to constrained resources,’ and ‘never hungry due to constrained resources.’ The social distribution of food insufficiency was extensively studied in the Community Child Hunger Identification Project (CCHIP), a linked series of 18 community studies in different US cities (see Kleinman et al., 1998). The CCHIP showed that food insufficiency was surprisingly prevalent: 8% of children under 12 were classified as ‘hungry’ with another 21% classified as 𠆊t risk from hunger.’ However, the social distribution was very uneven: in the lowest-income families, the proportion classified as ‘hungry’ rose to 21%, and 𠆊t risk from hunger’ to 50%. Thus, plus children from low-income families in the US were classified as either hungry or at risk from hunger.

Food insecurity is defined as the state where the ability to acquire adequate and safe food is limited or uncertain (Kendall et al., 1995). It is routinely assessed in US social and nutritional surveys (Gundersen et al., 2011), and increasingly measured in Latin America and to a lesser extent in other regions too (Nettle et al., 2017). Although food insecurity is not exactly synonymous with hunger, high food insecurity does imply frequent hunger. Indeed, many of the questions in the standard 18-item USDA food insecurity questionnaire (reproduced in Gundersen et al., 2011) in fact address the experience of hunger: for example, “In the last 12 months, did you or other adults in the household ever cut the size of your meals or skip meals because there wasn’t enough money for food?” and “In the last 12 months, were you ever hungry, but didn’t eat, because you couldn’t afford enough food?”. Again, the responses are used to categorize respondents and their households. Two key categories for our purposes are (the slightly confusingly named) 𠇏ood insecurity,” which means more than one affirmative response to a food insecurity question, and “very low food security,” which means more than 6 affirmative responses (8 for households with children), and necessarily entails reporting that some household members went hungry at least some times within the last year because of lack of resources. (All households categorized as very low food security by this typology are also food insecure).

The 2008� US prevalence of food insecurity was estimated at around 16%, with around 6% for very low food security (Gundersen et al., 2011). The rate is, however, strongly related to income: of households whose income is half the poverty line, around 40% are classified as food insecure and around 20% as very low food security. This compares to less than 6 and 2% for affluent households. The strong dependence of food insecurity on income is unsurprising, since the construct specifically probes the inability to secure food due to scarce resources. What is important for present purposes is that a large proportion of low-income households report experiencing food insecurity. The implication is that a substantial fraction of people from such households experience an excess of hunger due to their SEP, at least some of the time.

To summarize this section, the available evidence shows clearly that within very affluent populations, individuals of lower SEP eat less satiating diets do so on more irregular schedules and a very sizable proportion, at least in the USA, report experiences such as food insufficiency and food insecurity that imply an increased frequency of hunger. Thus, the claim that people of lower SEP are more likely to be hungry at any given time𠅊 necessary assumption of the hunger hypothesis𠅊ppears reasonable. However, the hunger hypothesis can be expressed in at least two subtly different versions, each of which makes slightly different predictions. These are the subject of the next section.


Appetite Essential Reads

Emotional Eating? 5 Reasons You Can’t Stop

The Role of Food in Grief, and How We Can Help

“Hunger gates incoming food-related sensory information into physiological responses, psychological states, and behavioral propensities that evolved for the function of reuniting our bodies with nutrients.”

Or not. Either way, it’s fun to imagine that guy, probably wearing a flowing robe or something, hunched over his computer while he scrolls through Google Scholar with one hand and grips a massive, stinky durian with the other.

*Yes, as a matter of fact, I am aware that coffee, collards, and cocoa are bitter, along with many other things that are nice to eat and drink. There may be an adaptive reason why we’re attracted to bitterness in some cases—and it turns out those cases are the exceptions that prove the rule. But that’s a story for another day.


Hunger Affects Behavior and Changes Pathways in the Brain

Scientists at the Max Planck Institute have shown in a new study that hunger modifies behavior and changes pathways in the brain, revealing that hunger affects decision making and perception of risk in fruit flies.

Hungry people are often difficult to deal with. A good meal can affect more than our mood, it can also influence our willingness to take risks. This phenomenon is also apparent across a very diverse range of species in the animal kingdom. Experiments conducted on the fruit fly, Drosophila, by scientists at the Max Planck Institute of Neurobiology in Martinsried have shown that hunger not only modifies behavior, but also changes pathways in the brain.

Animal behavior is radically affected by the availability and amount of food. Studies prove that the willingness of many animals to take risks increases or declines depending on whether the animal is hungry or full. For example, a predator only hunts more dangerous prey when it is close to starvation. This behavior has also been documented in humans in recent years: one study showed that hungry subjects took significantly more financial risks than their sated colleagues.

Also the fruit fly, Drosophila, changes its behavior depending on its nutritional state. The animals usually perceive even low quantities of carbon dioxide to be a sign of danger and opt to take flight. However, rotting fruit and plants – the flies’ main sources of food – also release carbon dioxide. Neurobiologists in Martinsried have now discovered how the brain deals with this constant conflict in deciding between a hazardous substance and a potential food source taking advantage of the fly as a great genetic model organism for circuit neuroscience.

In various experiments, the scientists presented the flies with environments containing carbon dioxide or a mix of carbon dioxide and the smell of food. It emerged that hungry flies overcame their aversion to carbon dioxide significantly faster than fed flies – if there was a smell of food in the environment at the same time. Facing the prospect of food, hungry animals are therefore significantly more willing to take risks than sated flies. But how does the brain manage to decide between these options?

Avoiding carbon dioxide is an innate behavior and should therefore be generated outside the mushroom body in the fly’s brain: previously, the nerve cells in the mushroom body were linked only with learning and behavior patterns that are based on learned associations. However, when the scientists temporarily disabled these nerve cells, hungry flies no longer showed any reaction whatsoever to carbon dioxide. The behavior of fed flies, on the other hand, remained the same: they avoided the carbon dioxide.

In further studies, the researchers identified a projection neuron which transports the carbon dioxide information to the mushroom body. This nerve cell is crucial in triggering a flight response in hungry, but not in fed animals. “In fed flies, nerve cells outside the mushroom body are enough for flies to flee from the carbon dioxide. In hungry animals, however, the nerve cells are in the mushroom body and the projection neuron, which carries the carbon dioxide information there, is essential for the flight response. If mushroom body or projection neuron activity is blocked, only hungry flies are no longer concerned about the carbon dioxide,” explains Ilona Grunwald-Kadow, who headed the study.

The results show that the innate flight response to carbon dioxide in fruit flies is controlled by two parallel neural circuits, depending on how satiated the animals are. “If the fly is hungry, it will no longer rely on the ‘direct line’ but will use brain centers to gauge internal and external signals and reach a balanced decision,” explains Grunwald-Kadow. “It is fascinating to see the extent to which metabolic processes and hunger affect the processing systems in the brain,” she adds.


The nature of animal aggression

Aggression sometimes occurs when parents defend their young from attack by members of their own species. Female mice, for example, defend their pups against hostile neighbours, while male stickleback fish defend eggs and fry against cannibalistic attack. More frequently, however, animals fight over resources such as food and shelter—e.g., vultures fight over access to carcasses, and hermit crabs fight over empty shells. Another important resource over which fighting commonly occurs is potential mates. In this case the biology of gamete production has an influence on aggressive behaviour: because a female’s eggs are larger, are fewer in number, and require more energy to produce than a male’s sperm, competition among males over females is usually more frequent and intense than competition among females over males. As a result, the most spectacular fights among animals, whether they are crickets, salmon, tree frogs, chaffinches, or stags, occur between males over fertile females.

Aggression may be focused on a specific area, such as a defended territory from which rivals are vigorously excluded. A notable example is shown by mudskippers, intertidal fish that defend small territories where they browse on microscopic plants. The fish build mud walls around the borders of their territories, and at low tide water is retained within the walls (incidentally permitting the human observer to visualize the mosaic of territories in a colony of these fish). Territorial behaviour is also shown by rag worms and fiddler crabs when they defend their burrows, by male dragonflies and sticklebacks defending breeding grounds, by male tree frogs, sage grouse, and Uganda kob defending high-quality sites for courting and mating, and by spiders, reef fish, and hyenas when they defend feeding areas.

A common feature of aggression in most species is that fights tend to start with relatively harmless displays or postures. For example, aggressive interactions between two red deer stags begin with an exchange of deep roars followed by a display of “parallel walking,” in which the stags strut side by side assessing their relative size. The aggression may then escalate to direct attacks during which the stags charge at each other, stabbing and wrestling with their antlers. Most confrontations are resolved early while displaying, but many others continue to the point of intense and dangerous fighting.

Contrary to previous assumptions, injury and death during animal fights are not uncommon. In species where animals live in established groups, however, overt fighting is often replaced by a set of relationships in which a subordinate individual consistently defers to a dominant one. Wolf packs, for example, are known for their clear hierarchical relationships. When two group members meet, the dominant animal adopts an upright stance, with raised ears and tail, while the subordinate flattens its body to the ground with the ears against the head and the tail lowered, a submissive posture that serves to protect it from attack. In a number of bird species, variations in plumage act as “badges of status,” especially in large winter flocks. The black throat patch or bib of the house sparrow and the dark chest stripe of the great tit are signals of status dominant individuals have more-conspicuous bibs or stripes than do subordinates and thus have preferential access to food.